Lodz: van textiel- tot kunststad

In Polen hebben ze het over Łódź, ofwel ‘de boot’. De buitenlanders spreken het uit als Lodz. De derde stad van Polen ligt centraal, heel centraal, op 130 km ten zuidwesten van Warschau. Wie op een landkaart zoekt naar het geografische middelpunt van het land, komt onvermijdelijk terecht in Lodz. Het is een stad met een industriële geschiedenis. De textielindustrie zorgde er voor een snelle groei maar moest wel plaats maken voor kunst en cultuur. De villa’s en art nouveau paleizen van de voormalige textielbaronnen bepalen nog steeds het straatbeeld en de sfeer van de stad. Lodz heeft ook een donkere geschiedenis. Bij het uitbreken van WO II was een derde van de inwoners Joods. Van de 300.000 bewoners van ‘het getto van Lodz’ overleefden er amper negenhonderd de bezetting van de Nazi’s. Ook dat is Lodz, de stad met één van de grootste Joodse begraafplaatsen van Europa.