Spa en Luik: sprankelend water en een vurige stede

Een citytrip die twee steden combineert kan tot verrassende contrasten én gelijkenissen leiden. Spa, als kuuroord ooit zo wereldbefaamd dat wellnessfaciliteiten vaak gewoon een ‘spa’ worden genoemd, is een oude parel die weer begint te schitteren. De industriehoofdstad Luik, vaak de Vurige Stede genoemd, hervond de grandeur van weleer.

Spa: een stad met een rijk verleden

Heb jij je al afgevraagd waarom in andere talen een kuuroord (of de wellnessafdeling in hotels,…) vaak ‘spa’ wordt genoemd? Dat Spa ooit het kuuroord der kuuroorden was, dankte het onder meer aan… de Russische tsaar Peter de Grote. In juli 1717 volgde de tsaar een kuur in Spa en een standbeeld in het centrum van Spa herinnert aan het bezoek van vroeger. Het heilzame water van de Ardennen was toen al in heel Europa befaamd. Na een paar weken tekende zijn lijfarts een document dat verklaarde dat Peter de Grote was verlost van diverse kwaaltjes. Dat viel in goede aarde bij andere Europese vorsten, zoals Jozef II, keizer van Oostenrijk én van de Oostenrijkse Nederlanden, de hertogin van Orléans, Gustaaf III van Zweden en vele anderen.

De ster van Spa als kuuroord taande in de twintigste eeuw, maar met de opening van nieuwe thermen (en de grotere aandacht voor wellness) is Spa weer booming. Een goede zaak, want ook toeristisch valt hier heel wat te beleven. De Peter de Grote bron bijvoorbeeld, een gebouw uit 1880 dat in 2012 helemaal werd gerestaureerd. In de wintertuin huist een permanente tentoonstelling met werk van Juan Miro. Een stadswandeling leidt ons langs het Maison Charlier, de église Notre-Dame en Saint-Remacle, het Casino en de oude Thermen. In de Koninklijke Villa – waar Leopold II’s echtgenote Maria-Hendrika resideerde terwijl haar man elders jong bloed opzocht – wordt de geschiedenis van de kuurstad geëvoceerd. Over Leopold gesproken: de Galérie Leopold II is een mooi stukje Spa dat helemaal wordt gerestaureerd. Wie meer zin heeft om gezellig te winkelen, kan zeker terecht in Spa, ook op zondag. Een hapje eten en iets drinken kan in een van de vele restaurantjes en cafés. En o ja, je kent Spa natuurlijk ook van het gelijknamige watermerk Spa, dat wordt geproduceerd door Spa Monopole en verwerkt uit de Koninginnebron, de Barisartbron en de Marie-Henriettebron. Je kan er meer over leren in het Museum van de waterstad.

Activiteiten buiten het centrum

In de heuvels buiten de stad, bevindt zich een oase van rust en totale ontspanning: de wereldberoemde Les Thermes de Spa. Hier wordt het moderne welzijn gecombineerd met het traditionele thermalisme en kan je allerlei behandelingen volgen. Sinds 2021 staan ze op de Werelderfgoedlijst van UNESCO als deel van de Historische kuuroorden van Europa. In het kader van deze unieke gelegenheid werd een videoreeks gemaakt waarin inwoners van de stad hun reactie gaven. Zo ook inwoner Luc De Weerdt: "Deze erkenning is formidabel. Ik hoop dat dit anderen ook inspireert om te dromen over nieuwe initiatieven in de stad om de gemeenschap te versterken, want we moeten absoluut vermijden dat Spa wordt zoals Dubrovnik ... of Durbuy".

In de gemeente Stavelot, nabij Spa, ligt het wereldberoemde autoracecircuit Spa-Francorchamps waar heel het jaar door wedstrijden worden gehouden. Het circuit wordt door veel coureurs beschouwd als het mooiste circuit ter wereld. De bekendste races zijn de Formule 1-wedstrijden die in de zomer plaatsvinden.

Overnachten in Spa in het Radisson Blu Balmoral Hotel

In Spa zijn er twee Radisson Blu Hotels. Eén daarvan ligt in het centrum: het Radisson Blu Palace Hotel. Het hotel heeft een eigen kabelbaan die directe toegang geeft tot Les Thermes de Spa en biedt zelf ook verschillende spa-arrangementen aan.

Op een van de heuvels net buiten de stad vind je Radisson Blu Balmoral Hotel, gesitueerd in de bossen van de Belgische Ardennen. Het is een prachtig gebouw in de stijl van de jaren '40. De comfortabele kamers en suites geven je een beeldschoon uitzicht over de vallei. Het hotel heeft een elegant en eigentijds decor, fitnesscenter, zwembad en eigen spa met verschillende behandelingen, een sauna en een Turks bad. Binnen enkele minuten ben je bij Les Thermes de Spa of de golfbaan van de Royal Golf Club des Fagnes.

In het hotelrestaurant Entre Terre & Mer kun je smullen van de authentieke regionale keuken, vakkundig klaargemaakt door chef-kok Lionel Richard. Geniet na een heerlijke maaltijd van een lekkere cocktail in L’Entre Temps Bar, de ideale plek ook voor een spelletje snooker.

Chauvinisme

Van de lessen geschiedenis onthielden we dat Luik (net als Limburg) eeuwenlang los stond van de rest van wat nu België is. Het Prinsbisdom Luik, dat tot het Duitse rijk hoorde, was een buitenbeentje, een trotse einzelgänger, en dat werkt nog altijd door. Luik is Luik, vurig en niet helemaal onterecht een beetje chauvinistisch! Het perroen van Luik, een hardstenen zuil met daarop een rijksappel in de vorm van een pijnappel met een kruis, staat hier symbool voor. Andere steden die behoorden tot het vroegere prinsbisdom Luik hebben ook zo een perroen, bijvoorbeeld Sint-Truiden. De neergang van de grote industrieën werkte lang in Luik, maar vergis je niet: de stad is er weer helemaal klaar voor. Er kwamen veel jonge ondernemers bij en de stad kreeg een nieuw uitzicht. Met het door de Spaanse architect Calatrava verbouwde treinstation. En de hoge en opvallende kantoortoren Tour Paradis. Oude gebouwen kregen een stevige opfrisbeurt. Zoals het Curtiushuis, waar het Grand Curtius Museum de bezoekers trakteert op mooie tentoonstellingen over de boeiende geschiedenis van de stad. Ook liefhebbers van zilverwerk en porselein komen er aan hun trekken en de wapenafdeling zal zelfs pacifisten intrigeren. Andere musea zijn onder meer het Musée de la vie wallonne en het Musée Ansembourg. Het archeoforum onder de Place Saint-Lambert is een tijdscapsule, met sporen van prehistorische bewoning, een Romeinse villa en de funderingen van verschillende kerken en kathedralen.

Van zwembad tot cultuurplek

Dat Luik niets van zijn strijdkracht heeft verloren bewijst Cité Miroir, een oud badgebouw dat is omgebouwd tot een plek voor reflectie, debat en cultuur. Vergeet niet de kathedraal (en haar schatkamer) te bezoeken. Tenzij je liever het groen opzoekt en de hellingen van de citadel verkent, of op zondagochtend de markt Marché de La Batte afschuimt. Elke wandeling door de stad wordt trouwens beloond: je komt veel historische plekken, gedenktekens of gebouwen tegen, zoals het perron van Luik – het monument van de stedelijke vrijheden –, de 374 (ongeveer) trappen van de Montagne de Bueren, de Vleeshal uit 1546 of het mooie Hors-Château. Wie graag winkelt, komt hier flink aan zijn trekken. En hebben we het al over eten en drinken gehad? Wat ons opviel is het grote aantal patisserieën en tearooms. Verlaat Luik niet zonder een café liégeois te hebben genuttigd, en proef natuurlijk de befaamde ‘boulets à la liégeoise’!

La Boverie

Het mooiste hielden we voor het laatst: het museum La Boverie op het Outremeuse-eiland, een stukje Luik tussen twee armen van de Maas. De zuidelijke kant van het eiland is idyllisch groen. Hier bevindt zich een overblijfsel van de wereldtentoonstelling van 1905, een statig gebouw in Lodewijk XVI-stijl. Sinds 2016 huist hier het Museum voor Schone Kunsten van Luik, met plaats voor permanente en tijdelijke tentoonstellingen. Het gebouw kreeg een moderne uitbreiding en is een mooie wandeling vanuit het stadscentrum waard. In het museum zelf wachten meesters als Ingrès, Picasso, Ensor, Monet, Magritte, Wouters, Alechinsky, Gauguin, Delvaux en vele anderen je op, met als extraatjes zestiende-eeuwse doeken van onder meer Pieter Coecke, Frans Pourbus en Lambert Lombard. Enkele van deze werken waren al lang niet meer openbaar te zien. Een schitterende afsluiting van een verrassend verblijf in het oosten van ons land.

Meer info vind je via deze links:

Interview met inwoner van Spa Luc De Weerdt

Copyright foto's: Wim De Mont, Wallonie Bruxelles Tourisme, Spa Tourisme
Onze GRANDE reporters stellen volgend(e) hotel(s) voor in deze streek

Grande hotels

"

Aan de straatkant zeven ruime en warm gedecoreerde kamers met lateraal zeezicht, achteraan vier kamers. Overnachten in het hotel is een zalige en veilige afsluiter na een weelderige maaltijd in het restaurant.

..."
GRANDE reporter Gert Van Wichelen
bezocht dit hotel en schreef:
"

Hotel Bütgenbacher Hof is het kleine paradijs midden de prachtige natuur van de Oostkantons. Voor veel Vlamingen is dit moderne en klassevolle hotel een vaste waarde!

..."

Pagina's