Reportagetip: Monaco, het weelderige prinsenleven achterna

Het geld vloeit in Monaco. Het is misschien allemaal wat over-the-top, maar een uitstap naar Monaco kan uitdraaien op een ontspannend weekendje vol genot, interessante koninklijke kronieken en dat heerlijk mediterraanse sfeertje.

Monaco is met zijn 200 hectare de op één na kleinste dwergstaat. De attitude compenseert nochtans ruimschoots waar de oppervlakte tekort schiet. Sinds het begin van de 20ste eeuw is Monaco een magneet en belastingsparadijs voor internationale jetset. Maar het is ook gewoon één van de mooiste dorpjes langs de Franse Rivièra. Het staatje bestaat uit een smalle strook land langs de kust aan de voet van de heuvels die het begin van de Alpen vormen. Imposant torent de “Tête de Chien” rots 550 meter hoog boven de jachthaven, terwijl de ochtendzon weerspiegelt in de ramen van de appartementsgebouwen in La Condamine.

De familie Grimaldi

In 1297 veroverde de Genuees François Grimaldi, vermomd als een franciscaner monnik, het fort dat de Rots van Monaco beschermde. Waar ooit Hercules een tempel zou hebben opgericht, regeren nu nog steeds zijn nazaten. Tot 2005 was dit Rainier III met zijn zeer tot de verbeelding sprekende Prinses Grace en sindsdien zijn zoon Albert II met de al even elegante Zuid-Afrikaanse zwemster Charlene Wittstock.

De Rots van Monaco en de omliggende baai vormen het decor van autoraces, van talloze exclusieve evenementen en tentoonstellingen. Of je nu geïnteresseerd bent in opera, in tennis, in golf of in gokken, je komt er altijd aan je trekken. Doorheen de talrijke tunnels galmt het geluid van Ferraris, Lamborghinis en Bentleys, en in de jachthavens steken de mooiste en de grootste jachten elkaar de loef af.

‘De geleerde prins’

Het standbeeld op de Rots van Monaco is een hommage aan Prins Albert I, bijgenaamd “de geleerde prins”, een bevlogen oceanograaf en paleontoloog die ook de Monegaskische grondwet opstelde. Vanuit zijn pacifistische overtuiging droomde hij ervan alle conflicten ter wereld door bemiddeling te kunnen oplossen, en probeerde hij meermaals keizer Wilhelm te weerhouden van Wereldoorlog I. In 1906 trok hij naar de Noordpool om de aandacht van de wereld op de milieuproblematiek te vestigen, wat door zijn achterachterkleinzoon Albert II in 2006 werd overgedaan.

Zonder koningshuis geen paleis natuurlijk. Gebouwd als fort in de 12eeeuw pronkt het koninklijk paleis helemaal boven op de Monegaskische rots Le Rocher, uitkijkend over de stad, de zee en de jachthaven. Blauw-witte wachters bewaken de private residentie van de Grimaldi’s. Elke middag kan je er de wissel van de wacht gadeslaan, een groot spektakel! Het grootste deel van het paleis is niet toegankelijk voor bezoekers, maar in de staatsappartementen kan je de royale levensstijl, antieke meubels en ontelbare kunstwerken even laten bezinken.

Glamoureus gokken

Monaco zou Monaco niet zijn zonder de rijkvergaarde faam van het Casino de Monte Carlo. Het legendarische toonbeeld van luxe en rijkdom: het schittert in marmeren en goud. Een puur voorbeeld van de belle époque. Het casino is genoemd naar opdrachtgever Prins Carlo III in 1866. Voor twee uur in de namiddag kan je het hele gebouw, inclusief de exclusive salons privés, bewonderen. Waan je heel even James Bond wanneer je door de Salle Europe, Renaissance en Amérique struint. Toppunt zijn de salons privés en superprivés. Na 14u kan -wie wil- een gokje wagen en gaat het suit and tie-policy  van start.

In een uithoek van de dwergstaat ligt het fabuleuze Jardin Exotique, waar je ’s werelds grootste cactuscollectie kan bekijken. Hier ligt ook het Musée d’Anthropologie en de Grotte de l’Observatoire. Ideaal voor een uitstap om de minder bekende kant van Monaco te leren kennen: metershoge cactussen, prehistorische archeologische vondsten uit Monaco en de enige grot in Europa waar de temperatuur stijgt wanneer je afdaalt.  

Door zijn status van belastingparadijs trekt Monaco vele buitenlanders aan, zodat de Monegasken een minderheid in hun eigen staat zijn: 17%. Toch schaart werkelijk iedereen zich bij heuglijke gelegenheden unaniem rond de Monegaskische vlag, zoals bij de geboorte van de prinselijke tweeling in enkele jaren geleden.

Onze GRANDE reporters stellen volgend(e) hotel(s) voor in deze streek

Grande hotels