Herfsttip: Van noord naar zuid op ontdekkingstocht in de Oostkantons: musea en gastronomie

De herfst is in de Oostkantons zonder twijfel het meest geliefde seizoen door wandelaars, cultuurliefhebbers en fijnproevers. De natuur kleurt oranje, geel, bruin en rood en op het menu staan heerlijke, lokale wildgerechten. We trekken vanuit Vlaanderen vanaf het noorden naar het zuiden door de Oostkantons en bezoeken verschillende musea in Kelmis, Raeren, Eupen, Malmedy en Sankt Vith.

Dit artikel kwam tot stand in samenwerking met Ostbelgien.eu.

Deze video doet je alvast reikhalzend uitkijken naar een bezoek aan de Oostkantons.

Beleef de Oost-Belgische mijngeschiedenis in Museum Vieille Montagne en de Leisteenmijn

We beginnen onze reis in Kelmis. De geschiedenis van deze kleine gemeente werd lange tijd gekleurd door de mijnbouw in de regio: hier werd eeuwenlang galmei ontgonnen.

Om hier meer over te leren, trekken we naar het voormalige directiegebouw van de mijnsite ‘Vieille Montagne’. Dat gebouw werd omgebouwd tot een museum. Met behulp van audiogidsen duiken we de geschiedenis in. Onderweg ontmoeten we ook enkele persoonlijkheden die de mijnbouw en de zinkindustrie in de regio vorm hebben gegeven. 

Het museum brengt ook de rijke geschiedenis van Neutraal-Morsenet tot leven. Van 1816 tot 1920 was het een klein, neutraal gebied dat toebehoorde aan zowel het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden (vanaf 1830 aan de nieuwe staat België) als aan Pruisen (vanaf 1871 Duitsland). De oprichting van het opvallende gebied diende als compromis in een Nederland-Pruisisch conflict rond de belangen van de zinkmijn. De plek groeide uit als een toonbeeld van vrijheid en veel gelukszoekers en schrijvers werden erdoor aangetrokken. Het stond bekend als een zinkexporteur, een belastingparadijs, een smokkelvrijplaats, een gokoord en korte tijd als potentiële Esperantostaat. Na de opheffing werd het officieel Belgisch grondgebied en deel van de Oostkantons.

De burcht van Raeren: stevige muren, broze potten

We verlaten Kelmis en rijden verder naar Raeren. Hier houden we halt bij de pittoreske burcht van Raeren die dateert uit de veertiende eeuw en in de loop van de achttiende eeuw verbouwd werd in romantische stijl. De burcht is een pareltje op zich, maar in het gebouw zelf vind je nog een leuk extraatje: een uitzonderlijke collectie van aardewerk.

Het dorpsleven in Raeren stond eeuwenlang in het teken van pottenbakken. Het steengoed, van uitmuntende kwaliteit, was een tot over de grenzen heen begeerd product. In 1963 werd het Pottenbakkerijmuseum in de historische burcht van Raeren ondergebracht. De collectie van het museum bestaat uit steengoed van de veertiende tot negentiende eeuw dat over de hele wereld geëxporteerd werd. Meer dan 2000 unieke stukken worden er tentoongesteld. In 2007 werd het Raerens steengoed en het Pottenbakkerijmuseum uitgeroepen tot Europees Cultureel Erfgoed.

IKOB: Internationale Hedendaagse Kunst in het centrum van Eupen

Eupen, de grootste stad én hoofdstad van de Duitstalige Gemeenschap, mag natuurlijk niet aan onze route ontbreken. Hier vind je de zetel van de regering en het parlement en worden we opgewacht door historische gebouwen en natuurpracht. Veel gebouwen in het centrum hebben een barokke stijl en dateren uit de 17de en 18de eeuw.

In deze schitterende stad bezoeken we het IKOB, het internationaal gerenommeerd Museum voor Hedendaagse Kunst. Via de collectie wil het museum bezoekers uitnodigen om te discussiëren over politieke thema’s en ideeën uit te wisselen. In het museum worden, naast de meer dan 400 permanente kunstwerken, ieder jaar vier grote tijdelijke tentoonstellingen georganiseerd. Aan befaamde kunstenaars waaronder Günther Förg en Lili Dujourie werd reeds een solotentoonstelling gewijd.

In Eupen bezoeken we nog een tweede museum: het Stadsmuseum. Hier wordt het belang van de wolproductie in de 18de eeuw aangetoond en komen we te weten hoe de Eupenaars de voorbije eeuwen leefden. Thema’s zoals geloof, feest en het dagelijks leven passeren de revue.

Malmundarium: het cultureel hart van Malmedy

Ook Malmedy is een stad met een rijk cultureel verleden. De stad wordt gekenmerkt door kathedralen, kloosters, de Hoge Venen en een uitstekende gastronomie.

In het voormalig benedictijnenklooster in het centrum bezoeken we het Malmundarium, dé toeristische trekpleister van Malmedy. Met een audiogids in de aanslag verkennen we het bezoekerscentrum waar de geschiedenis, kunst en cultuur van de streek samenkomen. We wandelen door de leerlooierij en het papieratelier en leren meer over het belang die deze producten hadden in de streek. Bovendien mogen we ook zélf een vel papier vervaardigen.

We sluiten ons bezoek af in het carnavalsatelier. De carnavalstraditie is erg belangrijk voor Malmedy en de inwoners van de Oostkantons staan erom bekend graag te feesten en bezoekers te laten meegenieten van hun tradities. In het carnavalsatelier worden deze mooie folkloretradities uit de doeken gedaan. We bewonderen de traditionele kostuums en genieten van de opgewekte muziek.

Gastronomie in Oost-België

In Malmedy genieten we van een echte, Oost-Belgische maaltijd. Tijdens de herfst en de winter bieden de restaurants van de Oostkantons vooral wildgerechten aan, afkomstig uit de eigen bossen. Het is een echte traditie die begint in de herfst en eindigt tegen januari. Om de winter af te sluiten, wordt tijdens het carnavalsseizoen de typische ‘salade russe’ aangeboden, een salade gemaakt van haring, rode bieten en aardappelen.

Een ander typisch gerecht voor Malmedy zijn de gebakjes 'Baisers de Malmedy', oftewel kusjes van Malmedy. Het recept dateert van de 19de eeuw en bestaat uit schuimgebak, een toef slagroom, botercrème of ijs. Een andere, beroemde zoetigheid is de 'Eupener Platz' uit Eupen. 

Verder staan de Oostkantons bekend voor hun lekkere ham en verse forel. Je kan deze producten vinden met het label 'Made in Ostbelgien'. Deze producten hebben een hoogwaardige kwaliteit, zijn gezond én lokaal.

Sankt Vith: Historisch Museum 'Zwischen Venn und Schneifel'

Last stop, Sankt Vith! Tijd om het laatste museum te bezoeken. In het oude spoorweggebouw dat dateert van eind 19de eeuw is het museum van de geschiedkundige vereniging “Zwischen Venn und Schneifel” ondergebracht. We maken er een chronologische reis door de tijd: vanaf de Keltische en de Romeinse tijd tot 20ste eeuw. Het is een interactief en verrassend museum met onder andere vondsten uit het kasteel Schönberg en een model van een archeologische opgraving.

Ten slotte bezoeken we het dorpje Recht. Hier werd van de 18de tot de 20ste eeuw blauwe steen ontgonnen: Rechterse leisteen. Oorspronkelijk kwamen steenhouwers uit Tirol naar Recht om in de mijnen te werken. In het dorpje word je op verschillende manieren herinnerd aan dit harde werk, bijvoorbeeld door de 'kathedraal', ontstaan door de winning van de blauwe steen, van maar liefst 14 meter hoog en 100 meter lang.

We trekken onze wandelschoenen aan en eindigen onze trip in de Oostkantons met een acht kilometer lange tocht. De wandeling vertelt ons alles over het belang van de blauwe steen voor de regio. Gewapend met een helm dalen we zelfs af in de Leisteenmijn en krijgen we een beeld van het gevaarlijke werk dat door de mijnwerkers werd verricht. 

Op zoek naar nog meer inspiratie voor je verblijf in de Oostkantons? Download de gratis magazines en ontdek alle geheimen van deze fascinerende regio!

Meer info vind je via deze links:

Ostbelgien.eu

Deze video

Kelmis

Raeren

Eupen

Malmedy

Sankt Vith

mijnsite ‘Vieille Montagne’

burcht van Raeren

IKOB

Stadsmuseum

Malmundarium

het museum van de geschiedkundige vereniging “Zwischen Venn und Schneifel”

Leisteenmijn

gratis magazines

Copyright foto's: Willi Filz, Dominik Ketz, Ostbelgien.eu, Eupener Stadtmuseum, Bernd Borchardt, Martin Roehn, Geoffrey Coonen, Christian Charlier, Gerd Hennen
Onze GRANDE reporters stellen volgend(e) hotel(s) voor in deze streek

Grande hotels

"
Hotel Bero is geschikt voor gezinnen met kinderen die een onvergetelijke vakantie aan de Belgische Kust verlangen. Op vijf minuutjes wandelen van de zeedijk is het de perfecte locatie om de kust te ontdekken.
..."
"
GRANDE selecteerde dit hotel omwille van zijn unieke kamers en gunstige ligging. In het D-Hotel in Kortrijk zal je genieten van een ontspannend en zorgeloos verblijf. 
..."
"

Een juweeltje van een hotel, gehuisvest in een zeventiende-eeuws herenhuis langs de schilderachtige reien in hartje Brugge.

..."
GRANDE reporter Gert Van Wichelen
bezocht dit hotel en schreef:
"

Op een van de heuvels net buiten het centrum van Spa, bevindt zich het viersterrenhotel Radisson Blu Balmoral Hotel. Het is dé ideale plek om te ontspannen en het centrum te bezoeken.

..."
GRANDE reporter Gert Van Wichelen
bezocht dit hotel en schreef:
"
In ‘Nieuw Brugge’ niet ver van het station vind je Radisson Blu Hotel Brugge. Het hotel ligt op slechts een korte loopafstand van het pittoreske stadscentrum van Brugge. Het is een prachtige moderne uitvalsbasis om de stad te bezoeken.
..."
"
Hotel Julien bevindt zich in twee historische gebouwen, omgeven door groene terrassen. Het biedt je heel wat stijl en comfort. De loungeruimte, een relaxerende plaats met boeken en magazines, leidt je naar de stijlvolle bar, waar je op je wenken bediend wordt.
..."
"

Verblijf in het vijf-sterren hotel van Brugge en ervaar een weekend vol luxe en cultuur! Iedere kamer en suite weerspiegelt de historische schoonheid van dit 15e eeuwse paleis, de voormalige residentie van de Hertogen van Bourgondië.

..."
"

In hotel Radisson RED Brussels geniet je van de levendige sfeer, de kunst, de muziek. Dit is de Europese hoofstad: ook voor Belgen is er veel te ontdekken!

..."
"
In het verleden deed dit gebouw al dienst als stoomkatoenspinnerij (1873), magazijn, broodbakkerij (1892) en garage. Maar sinds 2004 kreeg het een nieuwe toekomst als viersterrenhotel, centraal gelegen aan de rechteroever van de Leie.
..."
"

Dit charmante hotelletje herbergt acht trendy en individueel ingerichte luxekamers, allemaal met een eigen badkamer, tv, telefoon en minibar. In dit verblijf zijn gezelligheid en rust troef.

..."

Pagina's