Andalusië: naar Cadiz en Jerez de la Frontera

Wie in is voor strand en natuur maar ook wil proeven van de rijkdom van de Andalusische cultuur, moet beslist naar Cadiz en Jerez de la Frontera, twee steden in het uiterste zuidwesten van Spanje. Makkelijk te combineren want slechts kleine 40 kilometer van elkaar verwijderd, maar zo anders dat ze je verrassen door hun verscheidenheid.

De locatie van Cadiz spreekt enorm tot de verbeelding. De stad is gebouwd op een schiereiland en letterlijk elke straat leidt naar de zee. Als je richting oude stad rijdt, langs de wandelkade met uitzicht over de oceaan, waan je je in Havana. Cadiz is de oudste stad van West-Europa, gesticht door de Feniciërs in 1100 v.C.

Gek genoeg vind je maar weinig echt oude gebouwen terug in het stadsbeeld. De tand des tijds heeft hier heftig toegeslagen, maar de stad heeft ook een woelig verleden gekend. Niet het minst door haar bijzondere ligging, was ze vaak het doelwit van piraten, en vele volkeren, waaronder de Grieken, Romeinen en Arabieren, hebben gestreden om het mooie schiereiland. Restanten van robuuste versterkingen getuigen hiervan. Ooit was de stad volledig omwald en enkel toegankelijk via de goed beschutte haven.

Vooral na 1492 heerste er een serieuze bedrijvigheid in en rond de haven, toen de stad het monopolie kreeg op de tochten naar Midden-Amerika. Columbus vertrok in 1493 van hieruit zelfs op ontdekkingsreis naar Amerika. Verspreid over de hele stad werden ooit 180 uitkijktorens gebouwd om de bedrijvigheid van de boten te observeren. De Torre Tavira is er zo eentje die mooi bewaard is gebleven en schitterende panorama’s over de stad prijsgeeft.

Ultieme charme

Cadiz is een aangename plek. Eigenlijk is de stad één lange sliert van smalle straten tussen verschillende pleinen in. Op de riante pleinen mag de zon weelderig schijnen, maar in de straten kun je genieten van koelte en schaduw. Omdat de stad op een schiereiland werd gebouwd en uitbreiden dus enkel in de hoogte kon, zijn de straten heerlijk schaduwrijk geworden. Ideaal, want in de zomer durft het kwik hier te stijgen tot 40 graden Celsius.

Elk plein heeft zijn karakteristieke sfeer. Het sfeervolle Plaza de las Flores is een plek waar locals graag naartoe komen. Hier worden al decennialang bloemen verkocht bij de Iglesia Santa Cruz. De legende wil dat je verzoeken aan God meer kans van slagen hebben als je ze vergezelt van een tuiltje bloemen. En bij Las Flores moet je ook zijn voor de beste paella en kraakverse gefrituurde zeevruchten van de stad!

De Plaza de la Catedral is veruit het populairste plein bij de toeristen, die in grote aantallen toestromen om de imposante kathedraal te bezoeken waaraan maar liefst 116 jaar werd gebouwd. Op het plein zijn de vele terrasjes een aangenaam extraatje, ideaal om even te verpozen voor je een shoppingmarathon overweegt. Cadiz is namelijk ook een klein shoppingparadijs. Charmante lokale boetieks, grote ketens, leuke hebbedingetjes… het is er allemaal in veelvoud te vinden.

Maar om 13 uur stipt sluiten de winkels de deuren. Dan geven de locals zich massaal over aan hun favoriete bezigheid: siësta op het strand. Vooral het stadsstrand La Caleta, vlak bij de oude stad, is een grote trekpleister. Je kunt hier heerlijk zonnebaden met een burcht, vissersbootjes en de stad in het vizier. En een fris drankje en lekkere kraakverse vis vind je in de kleine visrestaurantjes langs de wandelkade. Wat zuidelijker zijn er nog enkele stranden, die bovenaan de verlanglijst van menig surfliefhebber prijken. De sterke wind en de hoge golven maken deze regio tot hét surfparadijs bij uitstek. Veel kampioenschappen vinden hier plaats, vooral in de buurt van Tarifa. Nog een heel mooi strand is Cortadura, vier kilometer lang en zestig meter breed, helemaal beschut door duinen. En met zijn zeven blauwe EU-vlaggen is dit strand niet alleen mooi, maar ook veilig en ecologisch een topper.

Dansen met paarden

Jerez de la Frontera moet het weliswaar zonder strand stellen, maar daar liggen ze niet wakker van. Hoe zou het ook anders als hoofdstad van de flamenco en de sherry? Je bent niet echt in Jerez geweest zonder een bezoek aan een sherrybrouwerij. Andalusië is heel trots op zijn sherry. Grote vaten staan verspreid in de stad uitgestald voor bars en restaurants. Gonzalez Byass is de grootste producent en maakt onder meer de wereldberoemde Tio Pepe. Een bezoek aan de brouwerij en het domein kun je afsluiten met een proeverij. Ga zeker ook eens kijken naar de vaten gesigneerd door bekende wereldburgers, zoals Orson Welles en Steven Spielberg, en de hele Spaanse koninklijke familie.

Jerez is trouwens de bakermat van nog zo’n Spaanse klassieker: de flamenco zag hier het levenslicht en wordt nog steeds voluit beleefd. Geen fiësta zonder flamenco, elke gelegenheid is een reden om de flamenco te dansen. Echte liefhebbers kruisen september het best aan in hun agenda, want dan strijkt de naam en faam in flamencoland neer in Jerez voor wat het grootste flamencofeest van Spanje is.

Een andere must in Jerez is de schitterende Real Escuela Andaluza del Arte Ecuestre. In 1973 werd deze ‘school’ opgericht als ruiteracademie. Dressuur is hier het hoofdvak, en je kunt er trainingen bijwonen en de stallen en zadelmakerij bezoeken. Maar vooral de spectaculaire show is een waar feest voor het oog. Terwijl klassieke muziek door de boxen galmt, leiden de trotse ruiters in prachtige zeventiende-eeuwse kostuums hun dansende paarden door de piste. Indrukwekkend!

Ontmoet de lynx

Andere indrukwekkende dieren vind je in het Parque National de Doñana, een van de grootste en mooiste moerasgebieden ter wereld. Het schitterende park blinkt uit in verscheidenheid. Je hebt er maar liefst dertig kilometer zandstrand, duinen, moerasgebied en woud. En dat op amper dertig kilometer van Jerez. In 1967 werd het domein beschermd toen de streek zich industrieel begon te ontplooien en in 1994 werd het Unesco-erfgoed. Sindsdien komen jaarlijks zo’n 400.000 bezoekers naar het schitterende park afgezakt met zijn 360 soorten vogels, duizenden plantensoorten en allerlei insecten en zeldzame dieren. De bedreigde Iberische nachtlynx, waarvoor een kweekprogramma werd opgezet, is ongetwijfeld de opvallendste bewoner.

Calamres à volonté op de terrasjes aan het strand van Cadiz.
Onze GRANDE reporters stellen volgend(e) hotel(s) voor in deze streek

Grande hotels

"

Middenin het plattelands hartje van Málaga, in Gibralgalia, ligt Posado Los Cántaros. De Belgische eigenaar Patrick toverde er een 19e eeuwse landhuis en oude molen om tot een knus, landelijk en typisch Andalusisch charmehotel.

..."
"

Casa La Nuez is een B&B voor maximum 6 personen (en 2 kinderen extra) in het landelijke dorpje Los Rios, vlakbij Almedinilla en midden in het landschap van de provincie Cordoba tussen Priego de Cordoba en Alcala la Real. Je verblijft in een typische Spaanse woning in Andalusische stijl.

..."
"
Chambres d'hôtes Lasnavillasmm ligt in het mooie bergdorpje Montefrio tussen Granada en Cordoba. Las Navillas staat voor rust en stilte en het zalige genieten van de omgeving, de zon, de natuur. Kortom even heerlijk op adem komen. 
..."
"

In Casa Roble word je onthaald op een top locatie aan de rand van het dorpje Competa, op 50km van Malaga. De typische Spaanse villa is omgeven door terrassen met een prachtig uitzicht over het witte dorp, de bergen en de Middellandse Zee.

..."
"

Vanaf het hotel Don Curro wandel je dankzij de prachtige ligging naar alle bezienswaardigheden in Málaga. De auto kan je zorgeloos achterlaten in de parking van het hotel. Wanneer je de deur uitstapt ligt voor je het strand La Malagueta en 10 min achter je het kasteel Alcabaza.

..."
"
..."
"
Laat je meevoeren in zuiderse sferen en verblijf in het zonnige Almería in het Aire Hotel & Ancient baths. In het verlichte buitenzwembad heb je ’s avonds een fenomenaal uitzicht over de bergen en kan je in de verte het bekende Alcazaba bewonderen.
..."
"
In het centrum van Málaga ligt het Mariposa Hotel, op slechts 10 minuten lopen van het strand en de haven. De kamers zijn comfortabel, met lichte kleuren en een chique inrichting.
..."
GRANDE reporter Kevin De Vos
bezocht dit hotel en schreef:
"

Mooi staaltje van het art-deco-interieur in het midden van het stadscentrum.

..."
GRANDE reporter Kevin De Vos
bezocht dit hotel en schreef:
"

Viersterrencomfort én een adembenemend vergezicht. Heel betrouwbaar adres.

..."

Pagina's